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留學指南

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歸類為 ‘美國’

做個有禮貌的遊學生之各國小費文化

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或許因為台灣人不習慣給小費,也習慣了部份店家自行加收10%的服務費,所以當我一到加拿大遊學時,”小費”就一直是我在遊學期間最擾人的夢魘之一。為何這樣說是因為在加拿大各項商品未標示含稅價就算了,吃頓飯結束後就得面對小費該付多少錢的窘境,因為在加拿大的餐館用餐需支付10-15%的小費,而數學一直以來都不是我的強項,更別說要在大庭廣眾下,店員、顧客虎視眈眈的情況中,算那些加減乘除跟小數點了,所以我總是會在結帳前先將小費算好,或是請身旁當地的朋友幫忙。當然如果真的沒辦法,還是會厚著臉皮乖乖的拿出遊學生必備的隨身計算機,快速的解決這在遊學生活中不斷出現的難熬小插曲。

很多人在國外用餐都會有這樣的經驗: 在一開始入坐時,店員總是前來問候,接著自我介紹一番後才開始進行點餐的對話,隨後還會三不五時的來關心用餐的狀況、食物合不合味口、不斷的加水等,甚至有些美式餐廳還會採取一對一桌客人的服務方式,讓店員像朋友般的與客人交談,進一步了解客人的需求;反之很少看到顧客滿意度調查表出現在用餐的桌面上,或許是因為從客人給的小費,就可以觀察店員的服務與客人的滿意度。也因如此,可以發現有許多客人給的小費非常的大方,雖然說小費是看心情給的,不過各國的小費潛規則可都不一,在出發旅行前請先做好行前的功課,免得丟了國人的顏面。

小費文化起源於英國倫敦,英國的紳士、淑女們當然是需要給小費的囉~而小費大概是10%~15%,當使用刷卡機出現”Gratuity”即為小費的意思,只要輸入小費金額即可,或是帳單上已出示”service charge” 服務費約12.5%左右,而小費就看大爺們的心情囉~

美國:每個州給小費的方式都有差異哦!大多數為稅前的 15-20%。

澳洲、紐西蘭: 雖屬英語系國家,卻無強制也不重視小費文化,走的是隨性路線。

瑞士:飯店餐館,不公開收取小費,而司機則可按明文規定收取車費10%的小費。

非洲:即使加了服務費,小費還是要給10%~15%左右。

法國小費已有明文規定,所以帳單上幾乎都包含了15%的服務費,另外可自己斟酌給予額外的小費,飯店住宿約2歐左右的小費,坐計程車約不到一歐元的小費即可。

西班牙:大約是7%~13%左右。

德國:切記直接當面給予服務人員小費,勿留在桌上就走人。

埃及: 不要超過10%即可。

亞洲區:到新加坡旅行,可千萬別當大爺什麼都要付小費哦!有些地方餐廳給小費反而是對服務生不滿意的表示,而在日本並無酌收小費的規定,沒給小費也不會被當做是奧客啦!但像在泰國這種靠觀光產業為主的國家,飯店旅館、餐廳的小費,無論多少都是必需要的哦!

如果還是很不清楚到底要給多少小費,有時學學外國人說的Keep the change(不用找零)的瀟灑,再不然現在也有小費的網站為你解決這樣的困擾,真的是方便多了!

http://www.tipthismuch.in/Taiwan

 

美國遊學瘋球賽

許多人到了美國旅行、遊學,多半會安排看一場球賽,不論是籃球、棒球,即便像我這種對球類一知半解的門外漢,都曾被身旁友人拉去現場看球賽,雖然一張票價不便宜,但還是有非常多人願意花錢進場看球賽,畢竟都已經從台灣飛到美國了,不看一下感覺有點可惜。

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一般人所知道的美國職業棒球大聯盟(Major League Baseball =MLB),也是台灣人最愛說的美國職棒大聯盟,就因為美國地大,連個球隊隨隨便便都有2、30支,還依地區分東、中、西區,而目前最強的MLB當然也就是最著名的紐約洋基隊囉~再來就是我們常聽到的NBA,美國國家籃球協會(National Basketball Association)雖然一開始NBA不叫NBA而是”BAA”,直到1949年才改名,但球隊還比MLB多;以北美男子籃球組織就有30支球隊,以賽季劃分兩區: 分別為(西區)西北、西南、太平洋;(東區)大西洋、中央、東南;其中只有一支隊伍是來自加拿大多倫多。

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為何會說人們瘋球賽到廢寢忘食,就是因為許多人一旦迷上了就像著了迷一樣,有可能原本只是因為男友、老公或兒子,一天到晚討論的話題都圍繞在球賽,電視轉來轉去都是固定那幾台運動頻道,永遠脫離不了各家賽事新聞連線轉播,所以乾脆也一起淪陷下去。每年的11月開始就是NBA的正式賽季,也就是說每到了年底位於台灣的球迷們都會開始熬夜看球賽,大大小小的例行賽、季後賽不斷,直到隔年的4月才會分出勝負,多麼漫長的賽事啊~

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當時在遊學階段,若想知道前一天哪支隊伍打贏了,只要隔天在課堂上看到同學臉上的神情,便可知其結果,且每年的球賽一旦開始了以後,在美國各家有裝電視的餐廳酒吧,將會聚集狂熱的球迷份子,而這也成了學生們下課、上班族下班後,與朋友們相聚飲酒作樂的一大娛樂消遣,同時讓我的遊學生活更加多采多姿。所以若想親眼目睹球員們風采的英姿,或是感受整場球迷激昂的熱情,與快將球場翻起來的鼓舞聲,請務必事前依自己所待的州,查詢主場是哪支隊伍,並提早訂好票多多比價後,再帶著興奮的心情事先到球場近距離看球員暖身。

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每場球賽開始前就像在台灣看電影一樣,大家會先去買啤酒跟汽水,或是一些周邊的零食商品。商人當然也不會錯失這種賺錢的好機會,在進入球場前也會有販賣各式相關產品的紀念品店,讓一些沒事前準備的民眾,可以在這直接買件球衣、球帽穿上,更加融入於自己所支持的隊伍,並增添臨場感。另外在入場前有時會發送印有球隊的相關紀念品,球賽進行中雙方的隊伍與兩隊的支持者都將進入最緊繃的狀態,所以應避免某些太亢奮而造成的不必要肢體接觸,到了中場休息時間除了上廁所、添購食物以外,當然不免還要來欣賞一段表演,這也讓原本太激動的心跳稍作平息。

我想不論是否熱愛球賽的遊學朋友們,到美國若有機會看場球賽,好好體驗一場國際賽事、感受一下球員們的現場魅力,將會是非常值得的有趣經驗。

www.mlb.com

http://www.nba.com/

一起迷失在浪漫的鬱金香花海裡吧!

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大多數的女性除了無法抵抗熱情如火的玫瑰花以外,對於鬱金香那種含苞待放的含蓄或許更多了點魅力,因鬱金香為荷蘭的國花,且在歐洲人眼中鬱金香還有「魔幻之花」的美名,所以當人們想到鬱金香,就會自動聯想到荷蘭;印象中若要看到整片鬱金香花海,只能飛到荷蘭號稱全世界最大的鬱金香花園 -庫肯霍夫公園才能欣賞到壯麗的花海。只是萬萬沒想到在美國遊學的我,可以不用長途跋涉飛往荷蘭,就有機會在美國看到一整大片鬱金香,所以說什麼也要去一探究竟,把相機操到沒電、拍個100張照片不可!

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雖然比不上荷蘭,但這座擁有1000多英畝占地的Roozengaarde花園,是全世界第二、北美洲最大的鬱金香和水仙花產地,由荷蘭移民所的William Roozen於1947年設立,可能是思鄉之情使然,讓William開始種植栽培鬱金香,從當時僅有的小小5畝地,到如今好幾倍大的鬱金香花田,甚至周邊也漸漸開始有零星幾家同是鬱金香的田園,使每位經過這段鄉間小路的人們,都可以感受到空氣裡陣陣的花香與窗邊花團錦簇的景色飛移。

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Roozengaarde花園位於美國華盛頓州西雅圖以北100多公里處的斯卡吉特谷(Skagit Valley),剛好就介於溫哥華與西雅圖中間的田園小鎮,距離兩個城市都只要開車2小時的車程非常方便,也因如此每年傳統觀賞鬱金香的春季,都會吸引大批美國、加拿大人前來賞花。光是鬱金香的種類就有多達90種,當然除了鬱金香以外還有水仙花、風信子、番紅花、鳶尾等其他特種的花卉百花齊放,透過花藝的排列營造,將花田規劃的合宜再配上有點假掰的荷蘭風車當背景,放眼望去讓人彷彿置身於荷蘭。各式花園造景也是Roozengaarde花園的一大特色,其實光看那胖嘟嘟的鬱金香絢麗色彩的組合,在風中恣意的搖擺起舞,就讓人覺得好療癒。

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最主要是園區裡如詩如畫的絕美景緻,只需門票5美金即可,連停車費都省了!對於遊學生來說這樣一趟假日的賞花遊,實在是太便宜了!所以在出發前只要自己準備午餐、零食,就可以在那耗上一整天,當時我還特別待到夕陽下山時,只為拍下被染成金黃色的鬱金香花海。

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一般這種季節性的花園,都只在特定季節才開放,但這裡除了國定假日以外全年無休,一周開放七天,不想人擠人的朋友可以選擇平日前往。所以每到春暖花開的季節,就是最適合一家大小徜徉於花花世界裡,而這也是最佳欣賞鬱金香和水仙花的旺季,到了夏天的長晝時分,則是北美洲人晒太陽、野餐的月份,接著進入微涼的秋天,便是花園植物的採收季,故來訪的遊客可直接在園裡購買花朵回家擺放,或在線上預訂,最後到了年終的寒冬耶誕長假,也可以到這裡來為家人朋友挑選一份充滿花意的禮品慶祝溫馨的佳節。

Roozengaarde官網:http://www.tulips.com/

【紐約】那些紐約才有的大小事

走在紐約的街道上,放眼望去的城市街景,一定少不了”樓房外的逃生梯”、”冒煙的水溝蓋”與”街角的熱狗攤”!

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所以一到紐約看到滿街的逃生梯,就覺得自已彷彿身處於電影場景,不論是吉屋出租搖滾音樂劇裡頭主要的背景故事,或是麻雀變鳳凰電影裡,經典浪漫的窗邊求婚場景,逃生梯在美國影片中無所不在。其實有許多紐約人原以為那些毫無生氣的逃生梯,架在窗邊非常突兀,不只有礙於大樓的美觀,也破壞了紐約繁華的城市景觀,但也因這些梯子有別於其他城市的建築外觀,反而成了另類的樓房裝飾,讓初次見到逃生梯的我,反而覺得很興奮,因為它們喚醒了我,那些年曾經看過的美國電影和影集。

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現今有許多住戶為求美化,便將逃生梯煥然一新的漆上不同的顏色,若再仔細觀察就會發現,有些老舊的大樓窗戶架構簡單,不像台灣層層防盜的加鎖鐵窗紗網,在天氣好時想看窗外的風景都有點難,縱使有些地區還是會加上鐵窗,不過那也代表著那些地段的治安較不安全。

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自從幾年前紐約的”樓房法”設立以後,逃生梯的實用性也因此逐漸降低,主要是因為發現當中存有逃生時所產生的風險與弊端,所以近代開始興建的大樓,都被下令不再加裝室外的逃生梯,而對於那些依舊存有逃生梯的大樓,將都拆除的危機,或許再過不久,這些充滿回憶的逃生梯都將走入歷史…

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另外一項紐約街頭有趣的現象就是,大馬路上冒煙的水溝蓋,或許因為受到電影忍者龜的影響,讓許多無知的小朋友對紐約的水溝蓋有特別的遐想,但若不是真的有忍者龜住在裡面,為何水溝蓋會平白無故的冒煙呢?實際走訪了一趟紐約才知道,其實那些冒煙的水溝蓋,並非虛擬的電影特效,而是確實的存在,原因是因為紐約地下鐵裡排出來的熱氣,往上衝出地面時,遇到戶外的低氣溫因而轉變成水蒸氣,故遠看會讓行人誤以為是在冒煙其實不然,且在冬季裡的紐約街頭,將會更加明顯,當然紐約客們早就已經習慣,見怪不怪了。

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再來就是滿街的熱狗攤,尤其是在著名的第五大道上,迎面撲鼻的香味,實在讓人受不了,每走幾步路就會遇到一台熱狗攤,甚至有些熱狗攤的生意還比店家好,不管是觀光客或紐約客們,每到中午休息時間,人手一份熱狗是紐約街頭最普遍的景像,而這也算是來到紐約必做的事之一,看是要直接在路邊站著吃,或是拿到中央公園坐在草坪上大口享用,都是非常美式的飲食風格,而這種平價又美味的速食文化,散發著紐約大都會的獨特魅力,但要特別注意的是,有些沒有標示價格的攤位,一定要在點餐前詢問好價錢,不然有可能會被騙哦!

【美國】來場舊金山的充電之旅

美國加州的陽光總是讓人嚮往,而其中舊金山更是國人最愛選擇出國放鬆、充電的城市之一,彷彿陽光從未離開過三藩市的天空。

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曾經在人生轉換跑道時,決定給自己一段沒有壓力的充電之旅,而最放鬆遊歷一座城市的方式就是;沒有既定的行程走到哪玩到哪,於是選定了這個一年四季都陽光普照的城市-舊金山後,便毫不猶豫的買了張橫跨太平洋的機票,逍遙自在的住上一段時日,頓時整個心境大不同。

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舊金山經典的懷舊電車cable car是當地體諒行人的貼心設計,比想像中還要快速的穿梭於市區高低起伏街道的叮叮車,不只降低了行人爬坡的辛勞,也成了舊金山不可或缺的特色街景之一,在道路旁等待遠遠行駛而發出叮叮作響的電車,內心雀躍不已。

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市區裡設立於聯合廣場上四角的立體愛心裝置藝術,分別印有舊金山的特色圖樣,是觀光客必打卡的地方。

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39號碼頭岸邊晒日光浴的海獅們,總是集體攤軟在豔陽下的發懶樣,像是說好了為遠道而來的我演出一場實境秀般,光看就非常療癒,讓我也想學學牠們享受無所事事的美好。

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沿著海岸線走到更熱鬧的漁人碼頭,看是要點一份螃蟹海鮮料理大快朵頤,亦或試試有別於一般的Boudin酸麵包濃湯,隨意的選坐在戶外與不受控制的鳥兒們上演一場搶食的戲碼,都是這趟旅程最有趣的回憶之一。

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然而最令我眷戀的則是無人不知無人不曉的金門大橋,紅色的橋樑在光影的照射之下美不勝收,讓我總是看不膩它無死角的壯麗之美,於是利用在旅居停留較久的期間,刻意選擇不同的時段造訪多次,每次都能折服於它百變的樣貌。

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許多人都擔心待在美國太久,衣服的Size會越買越大,因為美式料理的超高熱量,讓凡事待過美國的人都逃不過發福的命運,但在我品嚐過美西特有的連鎖速食店In-N-Out餐點後完全改觀,同時也才理解為何那麼多人為它瘋狂。

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原以為只不過是一般的快餐店,沒想到出乎意料的是,餐點相較於一般快餐店還要美味、健康,並且點餐區都會秀出每份餐點的卡路里,難怪號稱全美最好吃的漢堡店,若真的吃多了,再利用舊金山上上下下的坡道減肥,也是不錯的運動消耗。

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遊遍了舊金山市區後,買張船票前往著名的惡魔島,登上早已荒廢卻依舊讓人不寒而慄的古老監獄,聽著獄中的故事導覽後,想像當時在島上犯人們每天數算著所剩無幾的歲月,只能靠著吹海風與遠眺遙遙相望的三藩市,來追憶過往的自由,不禁讓人感嘆命運的捉弄,如今這些美好的、悲傷的,也都將成為我愛上舊金山的理由。

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【美國】來自琪婷的明信片

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Dear Joyce

謝謝你一直已來的鼓勵,早已超越代辦中心了!

能遇到你我真是太lucky了!

這真得是一個很棒的體驗,因為你的照顧!

愛你哦!

2015.7.25 饅頭媽

 

陳琪婷 明信片 背面

【紐約遊學】2015 Summer Time In The Biggest Apple!

遊學小檔案

學校  Embassy CES New York

週數  5週

課程 文化旅遊課程

文 彩甄

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第一次出國遊學就選擇了要飛14小時的大蘋果─紐約!

為了看看這名聞遐邇不夜城,屁股快裂開也沒關係!

想想「西雅圖夜未眠」男女主角最終在帝國大廈頂樓相遇;

「第凡內早餐」奧黛麗赫本在第五大道櫥窗前吃著麵包,心中卻只有玻璃內的千萬珠寶;

「曼哈頓奇緣」艾美亞當斯在中央公園各個角落唱著”How Does She Know”;

「明天過後」海嘯可以衝進上東城?帥哥傑克葛倫霍可以在公共圖書館燒書?;

「博物館驚魂夜」恐龍到底要不要復活呢!;

「復仇者聯盟」有外星人也有一堆英雄,

路人負責尖叫逃跑就可以了!喜歡看電影就會毫不猶豫選擇這裡!

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Embassy NY 位於第7大道,離賓州車站非常接近。

第一天入學先進行小小的文法、閱讀、會話考試,接下來帶大家認識學校機構跟周遭環境。

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從學校看出去就可以看到帝國大廈!!!

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Stephen很瘋狂,喜歡在課堂上大聲唱歌、放聲大笑,總是活力滿滿。

同學們來自哥倫比亞、巴西、墨西哥、德國、法國、西班牙、土耳其、韓國、日本!

課堂中會一直對話練習英語並且認識大家的家鄉特色!

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Bill跟Brenda是Homestay的大家長,非常熱情友善!

他們已接待國際學生長達10年。看似小小的木屋,裡面居然可以容納8個國際學生!

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我的房間位於地下室,但並不會陰暗或感到壓力,

每個人房間都有冷氣跟電視,隔壁是兩位東京來的室友,熱熱鬧鬧就不會Homesick啦!。

Bill總是會說:「Be comfortable! 」Brenda會幫學生們準備早餐以及晚餐,

晚餐時大家會一起吃飯聊天,聊聊在紐約一整天的新收穫。

有時候晚餐後大家一起在後院投影大螢幕看電影!

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周末邀請我們一起去鄰近的Long Beach,大家一起去曬日光浴,一遊紐約客推寵的假日休閒活動!

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紐約充滿各式各樣的食物。早上的餐車賣的是Bagel跟咖啡;

中午之後都是熱狗或烤肉串!路邊也有許多PIZZA店跟DELI多種選擇。不用怕肚子餓到!

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甜點更是眼花撩亂,馬分、布朗尼、冰淇淋、司康、餅乾、起司蛋糕和派……(Junior’s cheesecake 必吃!)

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搭地鐵暢通紐約市,只要記得目的地是uptown或者downtown,搭乘正確方向,

其實一點也不難!切記錢包或錢不要露白,不然就準備請街友喝咖啡喽。

紐約有三百多個景點,細細品味需要一點時間,必須好好規畫行程!除了旅遊書上的必遊景點,

也可以去開發自己喜歡的小店或角落!每天都有驚喜!

我的代辦JOYCE幾乎都零時差幫忙,也會一起討論可以去哪裡玩和該買什麼!讓人很安心!

 

Ps 出國要有強壯的身體! 在國外看醫生真的超級貴!出了小意外所以去看牙齒,

基本沒有補牙的水平治療就要一萬塊台幣~~~而且找的還是法拉盛的台灣醫生。

出國前要記得準備常備藥品

【美國遊學】來自守珩的貼心小禮物

Dear Jill

很感謝你的幫忙,讓我能順利成行多年的心願,

中間過程造成你許多麻煩,實在不好意思捏~

謝謝你哦:)

未來我遊學半年中還請多多救援我喲:D

P.S送你的小禮物 希望你會喜歡

守珩

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免費專線 0800-322-222 / E-mail: office@studydiy.com.tw
台北市忠孝東路四段2號11樓
T: 02-6617-2222
台中市台灣大道二段360號16樓
T: 04-3609-9222
高雄市中山一路263號5樓
T: 07-963-3222

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